Melawan kegelapan dengan visi inklusif: kisah-kisah siswa tunanetra Kota Pendidikan

Maria menggunakan peta taktil 3D-cetak untuk kursus 'Peta Dunia Modern' -nya.

Ketika Khansa Maria dan saudara laki-lakinya dilahirkan buta, ayah mereka meninggalkan keluarga, percaya bahwa anak-anaknya tidak akan dapat mencapai apa pun dalam hidup karena kurangnya penglihatan mereka. Ketika tumbuh dewasa, Maria menyadari bahwa ayahnya bukan satu-satunya yang tidak percaya padanya, seperti ketika dia mulai mendaftar ke sekolah, dia ditolak oleh beberapa karena kecacatannya.

“Ibu saya ingin membuktikan bahwa harapan masyarakat terhadap anak-anak cacatnya salah,” katanya. "Satu-satunya cara yang dia lihat [untuk melakukan itu] adalah untuk mengarusutamakan kita dan tidak menempatkan kita di sekolah khusus, sehingga kita bisa mendapatkan gelar yang tepat dan dapat mendukung diri kita sendiri di masa depan."

Maria, yang lahir dan besar di Pakistan, akhirnya masuk ke salah satu sekolah paling kompetitif di Lahore, meskipun pemerintah meragukan keberhasilannya karena dia adalah siswa tunanetra pertama yang diterima.

Namun demikian, Maria menentang semua rintangan dan setelah menyelesaikan A-Level, tidak hanya salah satu yang berprestasi tertinggi dari sekolahnya di Cambridge International Examinations, tetapi juga mendapatkan perbedaan tingkat nasional di salah satu mata pelajaran A-Levelnya. Hari ini, Maria adalah mahasiswa tingkat dua di Universitas Georgetown di Qatar (GU-Q), sebuah universitas mitra dari Qatar Foundation (QF), di mana ia berencana untuk mengambil jurusan politik internasional.

Pada tahun pertamanya di Kota Pendidikan, Maria berpartisipasi dalam debat dan kompetisi Model United Nations, bergabung dengan program kepemimpinan mahasiswa GU-Q 'Hoya Leadership Pathway', melakukan perjalanan ke Yunani untuk pembelajaran layanan, dan magang di Qatar Career Development Center (QCDC), anggota QF.

“Saya tidak berencana untuk datang ke Qatar, tetapi ketika saya datang ke GU-Q untuk Hari Program Duta Besar Penerimaan Georgetown bersama ibu saya, kami bertemu orang-orang di sini dan menyadari bahwa itu adalah lingkungan yang baik. Itu adalah sekolah seni liberal, ukuran kelasnya kecil, dan bantuan keuangan tersedia, jadi saya memutuskan untuk datang ke sini, ”kata Maria. "Qatar memiliki keunggulan unik: Anda mendapat gelar dari AS, tetapi Anda dekat dengan rumah dan bagian dari lingkungan yang beragam."

Maria adalah salah satu dari beberapa siswa di Kota Pendidikan dengan gangguan penglihatan yang memutuskan untuk mendaftar ke universitas QF untuk mengejar tujuan akademik mereka. Kholoud Abu-Sharida, lulusan Qatar dari Universitas Hamad Bin Khalifa (HBKU) yang juga dilahirkan buta, menerima gelar master dalam studi terjemahan awal bulan ini dan mengatakan waktunya di Education City mendorongnya untuk mengejar hasratnya untuk menulis. Dalam puisi dan cerpennya, Abu-Sharida mengatakan dia suka membuat karakter filosofis yang mewujudkan emosi dan koneksi yang mendalam dengan orang tua, rumah, dan negara mereka.

"Kualitas pendidikan yang saya terima di sini membuat saya lebih terbuka, dan saya menjadi lebih ambisius untuk maju," kata Abu-Sharida. "Saya berencana untuk terus belajar dan menerima gelar PhD dalam penulisan kreatif, menjadi seorang penulis, dan kemudian menerjemahkan tulisan saya."

Abu-Sharida menerima gelarnya di Wisuda HBKU 2018.

Abu-Sharida memiliki total 10 saudara kandung, tiga di antaranya juga buta. Dia bersekolah di sekolah untuk tuna netra di Bahrain bersama dengan salah satu saudara perempuannya yang buta, yang katanya telah menjadi sahabat dan motivator terbaik dalam kehidupan sepanjang kehidupan akademiknya.

Berbicara tentang pendidikan, Abu-Sharida mencatat bahwa komunitas Pendidikan City yang kecil dan dekat telah membantunya menavigasi universitas tanpa banyak masalah.

"Ketika jumlah siswa lebih kecil, Anda akan mendapatkan lebih banyak fokus dari para pembuat lingkungan - maksud saya para profesor, dekan, dan semua orang yang bertanggung jawab [administrasi]," Abu-Sharida menjelaskan. “Jadi itu sebabnya aku merasa tempat ini mencintaiku, dan aku mencintainya. Saya berada di sini. ”

Baik Maria dan Abu-Sharida mengatakan fakultas mereka telah sangat akomodatif ketika datang untuk menavigasi melalui kelas, dan memberi mereka buku audio, handout lunak, dan juru tulis untuk ujian tertulis.

Memerangi stigma sosial

Maria dan Abu-Sharida sama-sama berasal dari latar belakang yang berbeda tetapi juga menyuarakan tantangan yang sama dalam memerangi stigma sosial yang muncul bersama dengan para penyandang cacat.

“Saya tidak suka menghadiri pertemuan besar karena saya merasa seperti hanya 'pandangan'. Tidak ada yang berinteraksi dengan Anda. Orang-orang akan berbicara dengan teman Anda, tetapi bukan Anda, ”Abu-Sharida menjelaskan, menambahkan bahwa kecacatannya terkadang membuat orang ragu untuk mendekatinya.

“Orang-orang terkejut ketika saya mengatakan saya menggunakan YouTube. Saya mendengarkannya! Saya bisa berbicara film, saya bisa berbicara tentang Harry Potter, ”kata Maria. “Perlakukan aku seperti orang lain di sebelahmu. Memahami bahwa kita tidak menggigit. Anda bisa mengucapkan kata-kata seperti 'lihat' dan 'lihat. Saya orang yang sama dengan Anda, dan saya menikmati hal yang sama. ”

Maria menambahkan bahwa sementara masyarakat di Kota Pendidikan sangat mendukung, dia kadang-kadang masih berjuang dengan tugas sehari-hari seperti menggunakan panel sentuh untuk kontrol cahaya, mencuci pakaian di perumahan siswa, atau berjalan ke gedung yang tidak dilayani oleh bus antar-jemput. Namun demikian, pergumulan seperti itu tidak menghentikan Maria untuk melakukan semuanya secara mandiri, dan dia telah menempatkan stiker berukir di kamar dan ruang binatu di atas semua hal yang tidak memiliki tanda braille.

Abu-Sharida dengan pemberi catatan braille yang dia gunakan untuk menulis naskah.

Baik Maria maupun Abu-Sharida, yang memiliki selera menulis yang tinggi, bertekad untuk menggabungkan pendidikan dan hasrat mereka untuk meningkatkan kesadaran tentang pemahaman para penyandang cacat.

Pada magangnya di QCDC, Maria mengadakan diskusi kelompok terarah dengan para penyandang cacat dan pejabat dari berbagai perusahaan di Qatar untuk berkontribusi dalam sebuah laporan tentang tantangan yang dihadapi oleh para penyandang cacat di antara tenaga kerja Qatar. Laporan ini merupakan bagian dari Qatar Career Guidance Stakeholder Platform, sebuah program dua tahunan yang diselenggarakan oleh QF bekerja sama dengan UNESCO, yang bertujuan untuk mengembangkan sistem panduan karir berstandar internasional di Qatar.

“Saya suka visi di balik QF, karena secara aktif berusaha mencari solusi untuk masalah di sekitar kita. Contohnya adalah Platform Stakeholder Bimbingan Karir - setidaknya mereka mencoba memahami masalah, ”kata Maria, yang berencana untuk menjadi konsultan disabilitas di masa depan, dan bekerja dengan perusahaan untuk membuat produk dan layanan mereka ramah bagi penyandang disabilitas. "Sangat penting bagi para penyandang cacat untuk memiliki suara dalam undang-undang yang dibuat mengenai mereka."

Berkat pengalamannya sebagai penulis naskah di Baraem TV, saluran televisi Arab pra-sekolah, tempat ia bekerja saat ini, dan gelar masternya dari HBKU, Abu-Sharida saat ini sedang menulis naskah untuk film animasi yang ia rencanakan untuk diproduksi secara independen tentang sebuah gadis buta yang menjadi seorang putri.

“Putri-putri Disney itu cantik dan sempurna; namun, saya belum pernah melihat seorang putri yang memiliki cacat tertentu, ”kata Abu-Sharida. "Saya memutuskan untuk membuat seorang putri buta untuk membuat orang-orang seperti saya merasa lebih percaya diri dan mampu menunjukkan kepada dunia betapa indahnya mereka dan apa yang mampu mereka lakukan."