Bagaimana Kita Dapat Menjadikan Utah Tujuan Pendidikan Kelas Dunia?

Oleh Ari Bruening, COO, Membayangkan Utah.

Ari Bruening

Artikel ini awalnya diterbitkan dalam edisi musim semi 2018 dari Silicon Slopes Magazine.

Tanyakan kepada salah satu dari 42 persen guru Utah yang berhenti dalam lima tahun pertama mengapa mereka pergi dan Anda akan mendengar berbagai alasan: "Saya tidak memiliki cukup dukungan dan bimbingan." "Aku tidak bisa membuat cukup untuk memenuhi kebutuhan keluargaku." "Saya tidak memiliki sumber daya yang saya butuhkan untuk berhasil." "Aku pergi untuk membesarkan keluargaku sendiri." Meskipun alasannya mungkin berbeda, ceritanya tetap sama: terlalu banyak orang Utah merasa bahwa mengajar bukanlah jalur karier yang dapat dibenarkan.

Semakin banyak, pendidikan adalah kunci untuk keluar dari kemiskinan, berhasil mengatasi tantangan kehidupan, dan memberikan kontribusi positif kepada masyarakat. Utah memiliki pekerja yang hebat, berpendidikan tinggi - kami juga dengan cepat meningkatkan lulusan di bidang STEM dan meningkatkan hasil kami di berbagai metrik - tetapi kami kecil dan perlu mencapai jauh di atas berat badan kami untuk tetap bersaing. Banyak perusahaan teknologi yang berkembang pesat terpaksa melakukan ekspansi ke tempat lain karena mereka tidak dapat menemukan tenaga kerja di rumah.

Itu berarti sekarang, lebih dari sebelumnya, kita membutuhkan lulusan yang memiliki keterampilan untuk unggul dalam ekonomi pengetahuan. Kita membutuhkan Utah untuk menjadi tujuan pendidikan kelas dunia. Itu sulit dilakukan ketika kita menghadapi tantangan seperti kekurangan guru yang melebihi seribu guru setiap tahun.

Pendidikan bukan masalah sederhana - dan mungkin tidak ada solusi "peluru perak" yang akan mengubah segalanya dalam semalam - tetapi dengan sedikit kolaborasi dan kerja tim, ada hal-hal yang dapat kita lakukan untuk meningkatkan pendidikan di negara kita.

Karena itulah Envision Utah menyatukan orang-orang untuk mengidentifikasi dan menerapkan strategi yang benar-benar menggerakkan hasil pendidikan, sehingga kita akan memiliki lebih banyak lulusan - dan lulusan yang lebih beragam - yang siap untuk perekonomian masa depan.

Kami menyatukan pikiran paling cerdas di negara bagian tentang pendidikan, memastikan kami memiliki perwakilan dari beragam kelompok dan pembuat kebijakan, dan menyepakati serangkaian strategi yang benar-benar akan meningkatkan hasil. Strategi-strategi itu dimulai sejak lahir dan berlanjut hingga lebih banyak orang Utah lulus dengan pendidikan pasca-sekolah menengah:

  1. Bicaralah dengan bayi Anda. Pendidikan dimulai dengan anak-anak kita sendiri. Orang tua memiliki tanggung jawab besar untuk mengajar anak-anak mereka, dan itu dimulai pada hari pertama. Pada saat anak Anda berusia empat tahun, hampir 80% dari otaknya akan berkembang. Jumlah bahasa yang dia dengar dan interaksinya dengan Anda di tahun-tahun pertama akan membentuk kemampuannya untuk belajar di kemudian hari. Semakin banyak bicara, semakin baik. Orang tua dan pengasuh dapat menggunakan momen sehari-hari untuk membangun otak anak-anak mereka dan memberi mereka dasar pembelajaran yang dapat mereka gunakan selama sisa hidup mereka!
  2. Mulailah dengan prasekolah. Setiap tahun, ribuan anak mulai sekolah tanpa keterampilan dasar untuk belajar dan berhasil. Anak-anak dari situasi sulit - termasuk anak-anak yang tumbuh dalam kemiskinan atau anak-anak yang keluarganya tidak bisa berbahasa Inggris - sangat mungkin tidak siap untuk TK dan kelas satu. Begitu anak-anak mulai dari belakang, akan sangat sulit untuk mengejar ketinggalan. Prasekolah berkualitas tinggi dapat membantu setiap anak memiliki fondasi yang tepat untuk mendapatkan pengetahuan dan keterampilan yang mereka butuhkan. Meskipun prasekolah adalah untuk anak-anak kecil, efek dari prasekolah yang baik dapat bertahan sepanjang pendidikan anak dan sepanjang hidup anak - membantu mereka menjadi anggota masyarakat yang produktif dan berkontribusi.
  3. Dukung guru yang hebat. Di dalam sekolah, guru memiliki dampak yang lebih besar pada pendidikan anak daripada yang lainnya. Tetapi kami tidak mendapatkan cukup guru yang baik di kelas, dan terlalu banyak guru meninggalkan profesi. Banyak kabupaten bahkan tidak dapat menemukan guru yang cukup untuk memenuhi semua kebutuhan mereka. Kami merekrut semakin banyak guru yang tidak sepenuhnya terlatih. Kita tidak hanya perlu mempertahankan guru-guru hebat di kelas, kita juga perlu merekrut negara terbaik dan tercerdas ke dalam profesi. Maka kita perlu memberi mereka dukungan, bimbingan, dan sumber daya yang mereka butuhkan untuk berhasil.
  4. Bantu setiap anak untuk berhasil. Setiap anak pantas mendapat kesempatan untuk menerima pendidikan yang berkualitas, tetapi tantangan seperti kemiskinan atau menjadi pembelajar bahasa Inggris dapat menyulitkan sebagian siswa untuk berhasil di sekolah. Latinos in Action adalah contoh utama dari strategi ini dalam operasi. Ini adalah kursus sekolah menengah dan menengah khusus untuk siswa Latino yang berfokus untuk membangun pemimpin Latin di Utah. Secara nasional, 77,8 persen siswa Latin lulus sekolah menengah - peserta Latinos in Action lulus pada tingkat 98 persen dan 85 persen melanjutkan ke perguruan tinggi.
  5. Lihatlah di luar sekolah menengah. Ekonomi berubah dengan cepat, dan semakin banyak orang perlu melanjutkan pendidikan mereka di luar sekolah menengah untuk berhasil dalam ekonomi itu. Orang-orang dengan hanya ijazah sekolah menengah lebih dari dua kali lebih mungkin untuk menganggur daripada orang-orang dengan gelar sarjana. Dan orang-orang dengan lebih banyak pendidikan lebih mungkin untuk menjadi sukarelawan, hidup lebih lama, berpartisipasi dalam kegiatan sipil, berkontribusi pada ekonomi, dan memiliki stabilitas keluarga yang lebih besar. Jika kita ingin tetap menjadi negara yang makmur di masa depan, kita akan membutuhkan lebih banyak orang untuk mendapatkan pendidikan di luar sekolah menengah.

Intinya adalah bahwa kita masing-masing perlu memprioritaskan pendidikan dan pembelajaran. Kita semua akan bekerja bersama. Apakah itu di rumah bersama anak-anak kita sendiri atau dalam komunitas yang mendorong siswa untuk bersekolah dengan serius, kita masing-masing dapat melakukan bagian kita. Kami dapat memastikan bahwa anak-anak masuk sekolah siap belajar dari guru-guru hebat yang mencintai profesi mereka dan merasa dihargai. Kami dapat memastikan bahwa anak-anak yang membutuhkan bantuan berhasil, sehingga setiap orang memiliki kesempatan untuk melanjutkan pendidikan mereka di luar sekolah menengah dan memasuki dunia kerja yang berpendidikan dan terampil.

Membayangkan tujuan Utah untuk membuat setiap orang Utah tahu bahwa kita bisa melakukan ini. Kita dapat menjadikan Utah sebagai tujuan pendidikan kelas dunia. Mari kita bicara bersama, merencanakan bersama, dan bekerja bersama untuk mewujudkannya.

Anda dapat mempelajari lebih lanjut tentang upaya Envision Utah di envisionutah.org