Bagaimana Saya Menolak membiarkan Pendidikan Saya Lenyap

Oleh Kenia Tello

Kenia pergi ke Washington, DC untuk melobi hak-hak pendidikan siswa

Ketika saya mendaftar ke perguruan tinggi, saya tidak tahu apa yang saya lakukan. Sejujurnya, UCLA dan USC adalah satu-satunya dua universitas yang samar-samar saya ketahui. Suatu hari penasihat sekolah menengah saya, Dr. Radovcic (yang selalu mendorong saya keluar dari zona nyaman saya), bertanya kepada saya universitas mana yang saya lamar. Masalahnya adalah, saya tidak memikirkannya. Pada saat itu, Dr. Radovcic membuat daftar 4 UC, 4 CSU, dan 1 Sekolah Swasta untuk saya lamar, dan yang mengejutkan saya, saya diterima 8 dari 9. Tidak buruk bagi seseorang yang berimigrasi dari Meksiko ke AS pada usia 1 tahun dengan bantuan beberapa coyote, dan siapa yang akan menjadi yang pertama di keluarga besarnya untuk kuliah, (saya punya 32 sepupu pertama di sisi ibuku saja, jadi ya, keluarga BESAR ! Ini masalah yang cukup besar).

Diri saya yang berusia 18 tahun diberkati telah memiliki kesempatan untuk memilih satu dari delapan universitas tempat ia diterima. Meskipun saya memiliki skor SAT yang sangat rendah, bagaimana saya bisa diterima di 4 UC & 4 CSU, Anda mungkin bertanya? Penerimaan di perguruan tinggi lebih memperhatikan dan menghargai keterlibatan saya dalam kegiatan ekstrakurikuler. Skor itu penting, ya - saya tidak menyangkal itu - tetapi itu TIDAK mencakup siapa Anda sebenarnya sebagai pribadi dan tidak dapat, bagaimana bentuk, atau bentuknya dapat mengukur karakter dan tekad Anda untuk berhasil.

Yang membawa saya kembali ke penasihat sekolah menengah saya, Dr. Radovcic, yang benar-benar melihat nilai dari keberadaan dan karakter saya sendiri. Radovcic, atas waktu dan anggarannya sendiri, membawa Kenia ke atas dan ke bawah Negara Emas California untuk mengunjungi berbagai universitas. Kunjungan kampus membantu mengidentifikasi di mana Kenia dapat melihat dirinya hadir pada musim gugur 2010.

Lihatlah, aku akhirnya jatuh cinta pada kampus UC Santa Barbara, bertengger di tepi Samudra Pasifik dan membuatku menjadi Gaucho ganda (Gaucho juga maskot sekolah menengahku). Seluruh musim panas 2010 yang terpikir olehku adalah pindah dan kuliah. Kegembiraan saya adalah melalui atap dan saya bahkan menghitung hari-hari, sesuatu yang orang tua saya benci karena mereka diam-diam tidak ingin anak tunggal mereka pindah.

Tentu saja Anda telah mendengar kutipan berikut: Apa yang tidak membunuh Anda, membuat Anda lebih kuat. Kisah kuliah saya merupakan kesaksian kehidupan nyata dari kutipan itu. Sebagai generasi pertama, Latina yang kurang terwakili, tidak berdokumen (saya yang berusia 18 tahun belum menemukan identitas Chicana saya), saya menghadapi kesenjangan sosial yang meresahkan dan terus-menerus yang, dalam banyak kesempatan, membuat saya ingin menyerah pada pendidikan perguruan tinggi saya. Ini dicontohkan oleh panggilan telepon berikut yang saya terima sebelum saya bahkan menginjakkan kaki di kampus Santa Barbara:

"Halo, kami menelepon dari Universitas California, Santa Barbara untuk memberi tahu Anda bahwa Universitas kehilangan Kartu Alien Anda di file Anda dan kami juga perlu catatan bahwa Anda menghadiri Sekolah Umum California selama sepuluh tahun terakhir. Sampai Anda dapat memberikan dokumen-dokumen ini, Anda diharuskan membayar biaya negara dan kami akan mencabut semua bantuan keuangan Anda, hibah, dan kelayakan untuk studi kerja. "

* Catatan: Kata "alien" adalah SANGAT MASALAH pada banyak tingkatan. Saya bukan dari luar angkasa, dan kulit saya tidak hijau!

Inilah kebenarannya: Saya sedang dalam proses mendapatkan US Citizenship dan saya tidak memiliki Green Card saya saat ini, yang merupakan satu-satunya dokumen yang diminta UCSB. Green Card tersebar dalam kuota - itu, dan Layanan Imigrasi membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk memproses kasusnya. Karena itu, tidak ada departemen layanan pelanggan yang bisa saya hubungi untuk meminta proses yang dipercepat pada kartu hijau saya. Pada saat itu, saya beralih dari kontribusi keluarga $ 0 yang diharapkan menjadi harus membayar biaya negara yang tidak terbayar - sekitar $ 54K. Ini adalah salah satu pengalaman menghancurkan yang paling memilukan, membingungkan, dan mimpi yang pernah saya alami. Yang saya inginkan adalah pergi ke sekolah. Aku bahkan belum memulai dan sudah dihadapkan dengan dinding kelembagaan yang menindas.

Saya telah jatuh ke dalam lubang pembuangan dan saya tidak tahu bagaimana keluar. Ini memengaruhi saya dan orang tua saya. Apa yang kita lakukan sekarang? adalah pertanyaan yang kami semua tanyakan. Orang tua saya melihat betapa hancurnya saya dan dengan panik menjangkau pengacara imigrasi kami dan bertanya apakah ia dapat menulis surat dukungan kepada Layanan Imigrasi AS atas nama saya. Surat itu dikirim, tetapi jawabannya tidak pernah datang.

Pada musim panas 2010, saya diterima untuk berpartisipasi dalam program perumahan musim panas yang dipimpin oleh Program Peluang Pendidikan (EOP) untuk mahasiswa baru UCSB yang baru masuk. Meskipun semuanya tidak pasti karena status imigrasi saya, saya tetap pergi.

Pada 2012, Kenia menghadiri Students of Color Conference (SoCC), sebuah konferensi yang didedikasikan untuk menyusun strategi seputar aksi di seluruh negara bagian dan kampus.

Selama Program Pengayaan Transisi Musim Panas (STEP), saya menerima pengantar kursus tingkat perguruan tinggi, mendapat banyak teman baru, dan telah meyakinkan diri saya bahwa saya memang termasuk di dalamnya dan memang pantas belajar di UCSB. Orang tua saya berusaha membantu saya menjalani musim yang sulit ini, dan lebih sering mereka merasa frustrasi secara ekonomi memikirkan bagaimana mereka akan membayar uang kuliah saya yang tidak terjangkau.

Setelah membuktikan kehadiran saya di California Public Schools, saya menjadi siswa AB540 yang memungkinkan saya membayar uang kuliah dalam negeri. Ada waktu selama LANGKAH bahwa saya memeriksa dengan ibu saya dan dia mengatakan kepada saya kenyataan sulit yang saya tidak harapkan untuk mendengar: "Jangan jatuh cinta dengan UCSB karena Anda mungkin tidak lama di sana." (Aduh. Kadang-kadang mengingat bahwa seseorang masih sakit.)

Seluruh situasi hukum membuat saya meragukan nilai saya. Semua kerja keras saya - nilai A saya, peran kepemimpinan klub, pengabdian masyarakat, sertifikat penghargaan, kelas AP, kursus perguruan tinggi komunitas, IPK 4.0+ - merasa seperti itu tidak ada nilainya. Pada saat itu saya mempertimbangkan pergi ke community college lokal karena itu akan lebih terjangkau, tetapi sedikit suara di kepala saya selalu mengatakan kepada saya, “Kamu layak pergi ke UCSB. Anda mendapatkan kursi Anda! "

Ini adalah dua opsi yang saya hadapi ketika remaja yang ingin kuliah:

1) Pergi ke UCSB dan bayar uang saku tanpa menerima bantuan keuangan pemerintah, atau
2) Pergi ke community college dan kemudian transfer ke institusi 4 tahun

Dua opsi itu membuat saya terjaga di malam hari. Keduanya bukan situasi yang ideal, tetapi keputusan harus diambil. Pada titik ini, api kecil menyala di dalam saya. Api ini membuat saya menjadi dewasa, itu membuat saya mendorong diri saya untuk mencari bantuan, dan itu membawa saya ke dalam apa yang kemudian menjadi kemenangan yang sulit diperjuangkan.

Sensasi pendidikan saya hilang membuat saya melakukan langkah-langkah serius. Saya tahu bahwa bagaimana saya bereaksi terhadap apa yang terjadi pada saya akan menentukan masa depan saya. Selama STEP, saya menjangkau mahasiswa, staf, dan fakultas saat ini yang terlihat dapat dipercaya dan sepertinya mereka memiliki peran atau pengaruh besar di kampus. Saya hanya pergi ke kantor mereka, memperkenalkan diri, menceritakan situasi saya, dan meminta sumber daya - yang paling penting, saya meminta bantuan. (Saya tidak akan mengakui berapa kali ini melibatkan menangis.) Melempar diri saya ke sana memang menakutkan, tetapi saya tahu itu adalah bagian penting dari kelangsungan hidup saya! Meskipun membagikan cerita saya berarti saya harus rentan, pada akhirnya saya senang saya melakukannya.

Saat di perguruan tinggi, Kenia diberdayakan untuk menghadiri demonstrasi dan protes mahasiswa sebagai cara untuk menggunakan kebebasan berbicara

Menjangkau dan meminta bantuan membuka banyak pintu bagi saya. Itu membantu saya membangun jaringan yang kuat di kampus dan orang-orang ini mendukung saya dan menyaksikan saya tumbuh selama empat tahun saya di UCSB. Saya tidak akan berhasil tanpa bimbingan dan dukungan dari Konselor, Profesor, terapis EOP saya, Pusat Womyn, mahasiswa senior yang progresif yang membawa saya di bawah sayap mereka, dan banyak lainnya. Yang lebih baik lagi adalah saya mendapat kesempatan untuk sepenuhnya merasakan apa yang ditawarkan universitas. Membuka diri membuat saya menjadi bagian dari beberapa organisasi baik di dalam maupun di luar kampus. Saya mengalami begitu banyak pengalaman pertama selama kuliah, seperti demonstrasi mahasiswa, peran dalam kepemimpinan Universitas, melobi di Washington DC, bertemu UC Regents, membuat banyak teman yang bersemangat tentang keadilan sosial dan kesetaraan. Saya bersemangat untuk pendidikan saya dan saya tidak akan menyerah pada diri saya sendiri. Meskipun tidak selalu lancar berlayar ke Musim Semi 2014 ketika saya lulus, saya berguling dengan pukulan dan berhasil.

Inilah yang ingin saya sampaikan kepada pembaca saya:

Anda mendapatkan kursi Anda, meminta bantuan, terlibat, mencoba hal-hal baru, bekerja sepuluh kali lebih keras daripada orang lain, Anda adalah perintis, bersyukur kepada orang-orang yang membantu Anda mencapai tempat Anda hari ini, dan terakhir, berikan kembali kepada komunitas Anda, selalu!

Setelah semua cobaan dan kesengsaraan, Kenia lulus sebagai mahasiswa generasi pertama dan DREAMer dari University of California, Santa Barbara pada 2014

Kenia adalah lulusan perguruan tinggi generasi pertama, lahir di Puerto Vallarta, Meksiko dan dibesarkan di California Selatan. Dia lulus dari Universitas California, Santa Barbara dan meraih gelar Sarjana Seni dalam Ilmu Politik - Hubungan Internasional. Setelah lulus, Kenia tinggal di Rio de Janeiro, mempelajari kebijakan luar negeri Brasil dan backpacking melalui Amerika Selatan. Dia adalah anggota tim yang inovatif dan pragmatis, dengan pengalaman memberikan dukungan administratif dalam pendidikan tinggi dan organisasi nirlaba yang berkomitmen untuk keadilan sosial. Dia menikmati menyalurkan energinya ke dalam pekerjaan yang memupuk keadilan, memotivasi orang lain untuk mencapai hasrat dan tujuan mereka, bermain drum, dan menjelajahi alam bebas.

#MyCollegeStory adalah seri asli ScholarMatch yang menyoroti perjalanan yang beragam dan bervariasi ke dan melalui pendidikan tinggi. Periksa kembali setiap bulan untuk cerita baru!