Mendukung pendidikan yang lebih baik untuk anak perempuan melalui peningkatan manajemen kesehatan menstruasi

oleh Feby Ramadhani

Masa remaja bisa dibilang merupakan salah satu masa tersulit dalam hidup. Banyak remaja, terutama di beberapa daerah terpencil di Indonesia, kekurangan informasi yang diperlukan tentang kesehatan seksual dan reproduksi untuk menghindari masalah seperti kehamilan remaja yang tidak diinginkan, manajemen kebersihan menstruasi yang buruk, dan penyakit menular seksual. Masalah-masalah ini mempengaruhi perempuan muda khususnya, seringkali mengurangi kemampuan mereka untuk bersekolah secara konsisten atau bahkan lulus. Untuk menavigasi dengan aman selama tahun-tahun ini, kaum muda harus dilengkapi dengan pendidikan yang memadai tentang kesehatan dan tubuh mereka sendiri.

Manajemen kebersihan menstruasi merupakan tantangan dalam pembangunan internasional. Para peneliti dan pembuat kebijakan telah menyarankan bahwa menstruasi dapat menyebabkan anak perempuan kehilangan sejumlah besar hari sekolah. Di pedesaan Indonesia, 17 persen dari 512 siswa yang disurvei kehilangan setidaknya 1 hari dalam periode terakhir karena kesulitan terkait dengan manajemen kesehatan menstruasi (Burnet Institute, 2015). Selain itu, 28% siswa yang menghubungkan ketidakhadiran mereka dengan manajemen menstruasi mengatakan bahwa penggunaan, kepercayaan yang terkait dengan, dan akses ke produk menstruasi adalah penyebab utama. Sementara pembalut wanita sekali pakai tersedia untuk dibeli dalam jarak satu mil terakhir, produk-produk yang merusak lingkungan ini seringkali mahal dan karenanya tidak terjangkau bagi banyak perempuan dan gadis berpenghasilan rendah.

Namun, beberapa telah menyarankan bahwa akses ke pembalut yang terjangkau dan dapat digunakan kembali, terbuat dari bahan ramah lingkungan, bisa menjadi solusi yang baik untuk tantangan ini (Annabel Buzink, SIMAVI, 2015). Sejalan dengan pemikiran ini dan fokus kami pada menemukan apa yang benar-benar berfungsi untuk mengurangi dampak kemiskinan, kami memulai proyek akhir tahun lalu untuk mengeksplorasi bagaimana pembalut yang higienis dan dapat digunakan kembali - Pad GG - dapat membantu perempuan dan anak perempuan.

Apa bagusnya produk ini? Pad ini tidak mengandung bahan kimia berbahaya. Oleh karena itu membantu mengurangi efek buruk selanjutnya pada organ reproduksi wanita. Selain itu, ia menawarkan keefektifan biaya bila digunakan selama periode waktu tertentu, dan dapat membantu mengurangi limbah dengan mengganti pembalut wanita sekali pakai, baik sepenuhnya atau sebagian.

Selama periode penelitian 100 hari, kami menguji solusi kebersihan menstruasi ini dengan sekelompok 80 siswa perempuan di sekolah menengah di Sumba Timur, Indonesia. Kami tertarik untuk melihat apakah akses ke pembalut ini dapat mengurangi jumlah hari sekolah yang terlewat sebagai akibat dari tantangan manajemen kebersihan menstruasi.

Melalui garis waktu proyek dan ukuran sampel yang terkandung, kami berharap dapat menemukan apa yang berhasil dan yang tidak lebih cepat. Pendekatan pengujian cepat ini memungkinkan tim proyek untuk mengumpulkan dan menganalisis data dengan cepat, dan kemudian mengubah metodologi dan menentukan langkah-langkah selanjutnya yang sesuai dengan hasil. Petugas M&E Senior, Lana Kristanto, berbicara positif tentang pendekatan efisien untuk implementasi proyek ini.

Saya berasal dari latar belakang yang berorientasi pada penelitian, tetapi apa yang membuat gaya penelitian khusus ini begitu baru dan menarik bagi saya adalah bagaimana kami menerapkan prinsip-prinsip penelitian ramping. Kami melakukan ini dengan cara yang ketat, relevan, hormat, dan berukuran tepat, "kata Kristanto.

Sebagai bagian dari proyek, Kopernik juga memfasilitasi lokakarya kesehatan reproduksi, dihadiri oleh sekitar 100 siswa sekolah menengah, untuk meningkatkan kesadaran tentang masalah kesehatan seksual dan reproduksi. Dipimpin oleh Mariana Yunita Opat dari Youth Centre Tenggara NTT - sebuah organisasi yang dipimpin oleh pemuda dan pusat konseling yang berbasis di Kupang, Nusa Tenggara Timur - lokakarya tersebut mengeksplorasi berbagai topik, banyak di antaranya masih dianggap tabu di bagian Indonesia ini, seperti masa pubertas dan organ reproduksi.

Tabu kesehatan menstruasi dan reproduksi masih menjadi kendala besar yang mencegah remaja mengelola kesehatan mereka secara lebih efektif. Mitos dan pemahaman yang salah dapat dipupuk ketika diskusi tentang topik penting terbatas. Sebagai contoh, lokakarya ini mengungkapkan bahwa banyak anak perempuan percaya bahwa mencuci rambut mereka selama menstruasi akan berbahaya atau bahwa anak perempuan yang mendapatkan menstruasi mereka sejak dini kemungkinan besar akan tumbuh menjadi pasangan bebas. Keyakinan semacam itu merupakan pertimbangan penting ketika mengimplementasikan proyek secara efektif terkait dengan topik sensitif.

“Sulit dipercaya mitos ini masih ada. Tetapi mereka melakukannya, dan mereka perlu diusir. Kesadaran dan pendidikan, terutama bagi orang-orang di daerah pedesaan, diperlukan untuk memberdayakan remaja, dan itu sangat penting bahwa kepercayaan budaya dan sosial yang ambigu dan negatif harus dihancurkan untuk mendidik mereka. " kata Ms Opat.

Kopernik ingin sekali melihat apakah buku menstruasi sederhana yang dapat digunakan kembali ini dapat membantu anak perempuan untuk bersekolah lebih teratur. Jika pembalut semacam itu memang berdampak positif pada peserta penelitian kami, Kopernik akan mempertimbangkan untuk meningkatkan akses ke produk di wilayah proyek kami di Nusa Tenggara Timur dan Barat, Indonesia. Tetap disini untuk melihat bagaimana proyek ini berkembang!

Proyek ini adalah bagian dari proyek eksperimental Kopernik, serangkaian tes skala kecil, investasi rendah dari ide-ide sederhana dengan potensi untuk mengurangi kemiskinan.