Siswa bekerja untuk membuat pendidikan dapat diakses oleh semua orang

Ahli kimia tahun terakhir, Shadab Ahmed, merenungkan tahun cuti panjangnya sebagai CUSU Access and Funding Officer, pentingnya panutan, dan bagaimana peningkatan keragaman dalam universitas dapat menjadi awal dari melihat perubahan nyata dalam masyarakat secara keseluruhan.

Shadab Ahmed oleh Nick Saffell

Tahun ini saya kembali ke Cambridge untuk menyelesaikan tahun terakhir gelar saya. Saya sudah berada di Cambridge selama empat tahun sekarang, tiga sebagai sarjana Kimia dan satu sebagai Staf Akses dan Pendanaan Serikat Mahasiswa Universitas Cambridge (CUSU).

Saya telah terlibat dalam pekerjaan akses sejak saya menerima tawaran saya dari Cambridge. Bahkan sebelum saya mulai di sini, saya mengambil bagian dalam hari terbuka di Christ berbicara tentang pengalaman saya mendaftar ke Cambridge. Sebagai orang yang lebih segar saya membantu dengan mentoring dan sekolah musim panas. Kemudian saya menjadi petugas akses sarjana untuk Christ's College.

Akses kerja tidak hanya mengubah kehidupan individu menjadi lebih baik, tetapi juga mulai mengatasi ketidaksetaraan dalam masyarakat secara keseluruhan. Saya telah melihat secara langsung bagaimana kehidupan orang dapat mengambil arah yang berbeda-beda tergantung pada dukungan dan peluang yang diberikan kepada mereka.

Sungguh menakjubkan melihat murid sekolah dari latar belakang minoritas atau kurang beruntung datang melalui skema sekolah musim panas dan mulai di sini sebagai siswa. Sekarang mereka melanjutkan siklus dengan membimbing anak muda lain dari latar belakang yang sama. Sangat penting bagi orang muda untuk melihat siswa seperti diri mereka sendiri di universitas atau ruang serupa.

Ada banyak skema bimbingan yang berbeda, yang mencakup setiap aspek dari proses aplikasi hingga memulai universitas sebagai yang lebih segar. Mentor mungkin membantu tugas sekolah untuk memastikan siswa tidak kehilangan nilai masuk atau hanya menjadi seseorang yang dapat memberikan saran dan dukungan.

Meskipun saya sendiri tidak memiliki mentor, apa yang membuat perbedaan bagi saya adalah dorongan dari para guru saya. Namun, saya tahu dari pengalaman bahwa sekolah bisa sangat berbeda, dan beberapa tidak memiliki sumber daya untuk membantu siswa dengan aplikasi.

Tidak seorang pun boleh kehilangan universitas karena dana sekolah mereka telah dipotong. Saya pikir sangat penting bahwa kita dapat menjembatani kesenjangan di mana pun kita bisa untuk memastikan bahwa setiap orang yang ingin membuat aplikasi yang kuat ke Universitas dapat memperoleh kesempatan itu untuk melakukannya.

Dengan semua pekerjaan akses yang baik terjadi di sini, sangat mengecewakan melihat media mendorong narasi negatif. Mereka selalu mengatakan bahwa Cambridge adalah untuk orang-orang kelas menengah dan elit kulit putih. Jenis pertanggungan ini benar-benar berbahaya karena menghalangi orang untuk mendaftar.

Memiliki boneka seperti Stormzy untuk pekerjaan akses kami sangat bagus. Sudah sangat kuat untuk melihat siswa kulit hitam mengatakan: "kita milik dan berkembang di sini." Semoga ada pergeseran menuju persepsi positif semacam ini - ke arah berpikir bahwa Cambridge adalah tempat bagi kita semua. Ke depan, saya ingin melihat keragaman dukungan yang lebih besar, terutama dari kelompok etnis minoritas lainnya, seperti advokat Bangladesh dan Pakistan.

Universitas memiliki tanggung jawab untuk mendiversifikasi asupan kita. Susunan populasi universitas berarti bahwa kelompok orang tertentu seringkali mendominasi bidang pekerjaan yang berpengaruh: pemerintah, media, jurnalisme, perusahaan terkemuka. Penting untuk memastikan bahwa profesi ini mewakili populasi Inggris.

Menggeser narasi sangat penting. Kami membutuhkan anak muda dari latar belakang minoritas atau tidak beruntung untuk melihat diri mereka layak untuk mencapai posisi teratas ini. Jika tidak ada orang seperti mereka dalam peran ini, kita perlu meyakinkan mereka bahwa mereka bisa menjadi yang pertama.

Penjangkauan membuka pintu bagi orang-orang dan membuka pikiran. Pada akhirnya, pekerjaan akses sangat penting untuk membentuk kembali arah masa depan negara kita. Saya sendiri berasal dari latar belakang minoritas dan berpikir itu sangat penting untuk suara kita didengar - sehingga kita dapat mulai menantang sistem opresif yang ada di masyarakat.

Di masa depan saya ingin terlibat dalam membentuk kebijakan pendidikan. Saya ingin menempatkan struktur di tempat yang berarti bahwa siswa dari semua latar belakang, terutama dari latar belakang yang paling kurang beruntung dan kurang terwakili, memiliki akses ke pendidikan tinggi.

Profil ini adalah bagian dari seri This Cambridge Life kami, yang membuka jendela bagi orang-orang yang membuat Universitas Cambridge unik. Koki, tukang kebun, mahasiswa, arsiparis, profesor, alumni: semua punya cerita untuk dibagikan.

Kata-kata Charis Goodyear.